Apple „imbunatateste” cautarea pe App Store prin a oferi un handicap propriilor aplicatii

In ultima vreme, Apple s-a confruntat cu acuzatii puternice legate de politicile sale antitrust. O multime de dezvoltatori au raportat faptul ca aplicatiile lor sunt dezavantajate in favoarea aplicatiilor first-party. In urma acestor acuzatii si pentru ca nu isi doresc sa sufere din punct de vedere al imaginii, cei de la Apple au actualizat, in sfarsit, algoritmul de cautare al App Store pentru a oferi un „handicap” propriilor aplicatii si pentru a facilita gasirea aplicatiilor de la alti dezvoltatori. Singura companie care a fost capabila de a duce acest caz la o organizatie precum Comisia Europeana au fost cei de la Spotify, insa in cazul plangerii lor, depuse acum cateva luni de zile in urma, inca nu s-a gasit o rezolvare. Desi, cel mai probabil, vor fi gasiti vinovati pentru acest lucru si probabil ca rezultatul va fi o amenda pe care oricum o pot plati. Pierderea adevarata e legata de increderea utilizatorilor, iar Apple inregistreaza o scadere masiva la capitolul vanzari. 

Potrivit unei declaratii recente oferite celor de la New York Times de catre executivii Apple, Phil Schiller si Eddy Cue, este mai mult o imbunatatire. Pentru ca ar da bine pentru imaginea unei companii care sare la gatul celorlalte corporatii din Sillicon Valley pentru lipsa de interes a acestora fata de viata privata a utilizatorilor atunci cand ei au aceleasi tip de practici, plus politici anticoncurentiale. Incearca sa-si repare imaginea, exact la fel ca cei de la Facebook odata prinsi asupra faptului. Cue a spus „facem greseli tot timpul”, la care Schiller a adaugat ca „suntem fericiti sa recunoastem cand vom face acest lucru. Nu a fost o greseala.” Sincer, mi se pare amuzant cu ce mandrie declara faptul ca o lasa mai moale cu politicile anticoncurenta. De parca le-a aparut Ingerul Gabriel in vis ca lui Mahomed sa le zica ca Apple ar trebui sa schimbe algoritmii si sa nu mai dezavantajeze asa pe fata ceilalti dezvoltatori de aplicatii daca vor sa aiba cat de cat o reputatie in fata publicului. E un lucru extrem de amuzant, nu pot sa neg. 

Indiferent de modul in care ai putea cataloga aceasta mutare, modificarea recenta a celor de la Apple in modul in care se claseaza aplicatiile din App Store urmeaza afirmatiile potrivit carora Apple a favorizat pe nedrept propriile aplicatii, in timp ce aplicatiile de la dezvoltatorii concurenti – inclusiv nume mari precum Netflix, Stitcher, Spotify si altele – de multe ori s-au clasat adanc in rezultatele cautarilor de pe App Store. In apararea lor, cei de la Apple au spus ca o parte din motivul pentru care aplicatiile sale au fost clasate extrem de sus este pentru ca utilizatorii foloseau App Store pentru a gasi aplicatii precum Apple Music, care au fost preinstalate pe telefoanele lor, ceea ce a determinat algoritmul de cautare Apple sa ofere acelor aplicatii un ranking mai bun. Nici decum faptul ca ar incerca sa-si foloseasca pozitia ca dezvoltator al App Store pentru a dezavantaja celelalte aplicatii concurente pe iOS.

Apple nu iti va mai asculta inregistrarile pe Siri fara acordul tau de acum incolo

Ma rog, e ceea ce declara ca in fata presei din cauza faptului ca Tim Cook face pe lupul moralist in cazul restaurarii vietii private pe internet, lansand atacuri subtile la Facebook si Google. Mai mult sau mai putin subtile, pentru ca pe Safari poti instala plugin-uri care dezactiveaza sistemele de urmarire ale celor de la Facebook si chiar si Google (oricum actiunea Google pe un iPhone e mult mai limitata in comparatie cu cea a gigantului motor tehnic pe orice alt telefon). Cei de la Apple fac pe usa de biserica in timp ce omoara producatorii mici de aplicatii cu tarife incredibile pentru prezenta pe App Store si Spotify e singura companie care suficient de influenta pentru a-i da in judecata la un organ precum Comisia Europeana, cunoscuta pentru relatiile sale acide cu corporatiile tech americane. Cei de la Apple fac pe usa de biserica in timp ce colecteaza inregistrarile utilizatorilor Siri si au proces cu utilizatorii iTunes pentru uzul datelor personale ale acestora. 

Ca sa-si poata solidifica pozitia de usa de biserica, totusi, Apple va inceta sa-ti mai asculte interactiunile vocale cu Siri. Asta in cazul in care nu le permiti tu. Nu vad cine le-ar permite, totusi, dar ma rog. Nu e ca si cum as putea lua in serios declaratia unei corporatii in primul rand. Gigantul tehnologic a declarat, miercuri, ca va inceta sa asculte inregistrarile vocale, in mod implicit. Apple a anuntat aceste schimbari in materie de confidentialitate pe Siri dupa ce publicatia americana The Guardian a raportat, in iulie, ca acestia ascultau in mod regulat conversatiile persoanelor care inregistrau comenzi vocale. In timp ce datele sunt anonimizate, aceste conversatii includeau detalii identificabile, cum ar fi numele unei persoane, documente medicale, oferte de droguri si persoane care fac sex, potrivit raportului. Ok, in timp ce subiectele sunt de ordin penal, e de datoria garzii sa-i descopere, nu a unei corporatii. Oricum politia e intelesa cu corporatiile pentru a descoperi consumatorii de droguri. In fine, e un subiect in care prefer sa nu intru prea adanc. 

La inceputul lunii august, Apple a spus ca va pune capat programului contractorilor, iar inainte de anunțul de miercuri a concediat cel putin 300 de angajati din Europa, care au facut parte din programul respectiv. Apreciez in modul cel mai sincer aceasta ipocrizie a corporatiilor americane. Se prezinta toate intr-un mod extrem de profi, cu reprezentanti la costum in sali de conferinta pline de mass-media, sustinand ca protejeaza siguranta pe internet sau telefonie mobila a utilizatorilor sai in timp ce in sediile acestor corporatii se practica o colectare de date asemenea extragerii de petrol american din Orientul Mijlociu. Corporatiile se ataca una pe alta, desi aluatul lor e format dintr-o apa si un pamant. 

“Am creat Siri pentru a-i ajuta [n.r. pe utilizatori] sa facă lucrurile mai repede si mai usor, fara a compromite dreptul lor la confidentialitate. Suntem recunoscatori utilizatorilor nostri pentru pasiunea lor pentru Siri si pentru ca ne-au ajutat sa progresam in mod constant”, a declarat compania într-un comunicat. Fara a compromite dreptul lor la confidentialitate. Fimi-ar scarba.

Dell XPS 13 2-in-1, alimentat de procesor Intel Ice Lake 10nm

Procesoarele Intel Ice Lake 10 nanometri au fost lansate abia recent, iar Dell XPS 13 2-in-1 (2019) este unul dintre primele laptopuri care beneficiaza de noua tehnologie a celor de la Intel. Aceasta este una dintre primele vesti interesante legate de compania Intel in ultima perioada, de cand si-a vandut majoritatea diviziei de fabricat procesoare catre Apple. Insa, mai ales pentru faptul ca Dell XPS 13 este unul dintre cele mai bune – daca nu cel mai bun – laptop din lume in momentul de fata; prin urmare, acum ca versiunea 2-in-1 a fost actualizata cu cele mai noi procesoare Intel Ice Lake de 10 nm, inseamna ca cel mai bun laptop tocmai a devenit mult mai bun decat era inainte. 

Noile procesoare vor aduce un impuls semnificativ atunci cand vine vorba de viteza unui laptop. Iar faptul ca modelul XPS 13 2-in-1 este primul care sa profite de pe urma acestui fapt este, intr-adevar, o realizare la care nu m-am gandit ca ar fi prea probabila, pana cand s-a intamplat. Insa, este o veste buna pentru toti cei care detin acest model, fiindca vor avea posibilitatea de a-si duce la capat sarcinile intr-o maniera mult mai rapida, chit ca e vorba de o sesiune de gaming, de proiecte pentru scoala sau de productivitate si munca (de acasa, cel mai probabil). Procesoarele Intel Lake Ice au o arhitectura Sunny Cove de 10 nm mai mica si mai eficienta, Intel sustine ca prezinta o imbunatatire radicala a performantei, de 2x. Noile procesoare prezinta, de asemenea, placi video Gen11 de generatie urmatoare, care ofera XPS 13 o actualizare vizibila si in ceea ce priveste performantele grafice.

Ce reprezinta, probabil, detaliul cel mai impresionant in toata aceasta ecuatie este faptul ca Dell XPS 13 2-in-1 utilizeaza seria completa de procesoare Ice Lake. Modelele XPS 13 anterioare au folosit seria Y-uri cu putere inferioara a procesoarelor Intel. Trecand la seria U, XPS 13 nu va mai avea performante compromise – si pentru prima data va avea si procesoare quad-core. 

Alte schimbari penru Dell XPS 13 2-in-1

Noile procesoare nu sunt singurele modificari aduse modelului Dell XPS 13. Acum vine si cu o noua tastatura MagLev, care foloseste magneti pentru ca tastele sa se simta mai satisfacatoare si mai confortabile pentru a putea tasta mai lejer, chiar si cu tastatura superficiala a modelului XPS 13.

Dell XPS 13 vine, de asemenea, cu o gama suficient de variata de procesoare Ice Lake: Intel Core i3-1005G1 (cu o capacitate de 8MB cache, ruland pana la 3.4GHz), Intel Core i5-1035G1 (6MB cache, ruleaza pana la 3.7GHz) si Intel Core i7 -1065G7 (memorie cache de 8 MB, ruleaza pana la 3,9 GHz) – cel din urma avand si optiunea de grafica Iris Plus Intel.

Daca ai Dell XPS, iti poti configura laptopul, de asemenea, cu pana la 32 GB RAM, un SSD de 1 TB si display 4K InfinityEdge. Acestea sunt de vanzare acum, incepand de la 999 de dolari americani (adica in jur de 4205 lei in banii nostri).

Disqus si-a inchis sistemul de canale pentru ca nu puteau controla utilizatorii

Disqus nu e nici pe departe una dintre cele mai bune sau mai populare retele de socializare ale internetului. E un loc suficient de underground atunci cand vine vorba de popularitate. Insa, este unul dintre cele mai inovative, obiectiv vorbind (nu e o opinie influentata de faptul ca mi-am petrecut ultimii 5 ani de zile pe aceasta platforma). Ma refer la faptul ca unul dintre cele mai inovative caracteristici pe care le avea era un sistem API care iti permite sa instalezi o sectiune de comentarii pe site-ul tau pentru ca utilizatorii sa poata comenta mai usor. Uneori aceste sectiuni de comentarii facilitau creerea unei comunitati de utilizatori pentru un anume site. Lucru care s-a intamplat si cu site-uri din Romania. Cele mai concrete exemple fiind Digi Sport, stiripesurse si Pro Sport. Ultima nu mai exista, prima este cea in care am petrecut o buna parte din timpul meu liber timp de 5 ani si jumatate. In fine. 

Cealalta, pe langa sectiunea de comentarii pentru site-uri web, era o sistemul unei comunitati de canalele cu sub-pagini pentru diferite site-uri si grupuri. Ei bine, incepand de la 1 septembrie, aceasta optiune a fost eliminata de catre Disqus. 

„In acest timp, am observat un numar tot mai mare de incalcari ale Termenilor si serviciilor in sfera canalului, ceea ce necesita cresterea resurselor din partea echipei de asistenta pentru clienti. Datorita volumului ridicat si naturii incalcarilor din Termenilor si serviciilor prezente in sistemul de canale, am decis, in cele din urma, sa eliminăm canalele din Disqus. Am luat aceasta decizie cu scopul de a pastra cel mai bine interesul tuturor. Echipa noastra de asistenta pentru clienti este dedicata imbunatatirii experientei Disqus atat pentru comentatori, cat si pentru editori, iar eliminarea canalelor le va permite sa dedice mai mult timp si efort acestui obiectiv. “, au declarat cei de la Disqus in privinta desfiintarii canalelor.

Exista un grup larg de canale pentru diferite subiecte, inclusiv Anime si Manga, Jocuri, Lifestyle si Entertainment, pentru a le numi pe cele mai populare. Ei bine, intr-adevar, doar canalele cu weeaboos (fani anime) si canalele de politica mai aveau comunitati solide, cu discutii care depaseau 1000 de comentarii. Glumele in canalele de weebs erau, intr-adevar, macabre si eclipsa mentala atingea cote inalte. Evident, asta a fost pretextul pentru care l-au inchis. Adevaratul motiv era sa loveasca in canalele despre politica.

Corporatiile mari in tech depun eforturi agresive impotriva libertatii de exprimare, mai ales acum ca se apropie alegerile prezidentiale din Statele Unite in 2020. Exista teoria ca cei de la Disqus au incercat, prin aceasta mutare, sa elimine orice fel de posibilitate de raspandire a unor zvonuri prin canale necontrolate, non-mainstream. Ceea ce are sens. Toata aceasta lupta impotriva manipularii publice e, de fapt, o masura a oamenilor politici de a nu se confrunta cu aparitia practicilor lor pe retelele sociale.

Singura veste buna aici este ca API-ul incorporat pe site-uri va fi in continuare activ. Ceea ce inseamna ca vei putea in continuare sa comentezi pe site-urile web care au Disqus instalat … deocamdata.

Dupa seriale, fumatul dispare si din jocuri video

Fumatul devine din ce in ce mai controversat, mai ales atunci cand vine vorba de aparitia sa in diferite mijloace media sau jocuri video. Guvernul britanic planuieste sa emita o lege prin care sa interzica fumatul pana in 2030, iar Netflix a decis sa nu mai utilizeze scene in care se fumeaza in productia viitoarelor sale seriale decat in scopul “cazurilor de precizie istorica”. Cu alte cuvinte, nu vei mai vedea ca se fumeaza in Stranger Things, care, aparent, a reusit sa doboare orice record atunci cand vine vorba de fumatul pe micile ecrane. Se pare ca aceasta decizie ar fi influentata de numarul din ce in ce mai mare de decese din cauza cancerului, cauzate de fumat. Cel putin in Anglia, in ultimii ani, in jur de 2 milioane de fumatori au murit de cancer, reflectand o scadere a populatiei fumatoare de la 7.7 milioane in 2011 la 5.8 milioane in 2018. Probabil ca unii dintre acesti 2 milioane de oameni s-au lasat de fumat intre timp, insa exista in continuare semnale de alarma in ceea ce priveste aparitia fumatului in industria de divertisment. Nu conteaza nici macar faptul ca s-au scos reclamele la tigari de la televizoare, sunt organizatii non-profit care vor sa elimine referintele către respectiva activitate din cat mai multe filme, seriale si, de curand, si jocuri video.

Astfel, cea mai recenta tinta a luptatorilor anti-fumat a fost Gears of War 5, un joc video ce este dezvoltat de The Coalition si care va aparea intr-un viitor apropiat. Dupa spusele creatorilor, cel de-al saselea joc al serie (si al treilea realizat de acest dezvoltator), Gears 5 nu va include absolut nicio scena in care se fumeaza, tigari, trabucuri sau orice altceva. Jocul exclusiv este foarte important pentru Microsoft, avand in vedere faptul ca este publicat de Xbox Games Studios si ca va face parte din programul Xbox Play Anywhere.

In urma cu cativa ani, se dezbatea intens masura in care jocurile video influenteaza tinerii la fapte de violenta. Mai ales atunci cand existau pe piata jocuri precum cele de la Rockstar Games, din care amintim cea mai violenta fiind seria Grand Theft Auto aka GTA. La noi in Romania, tot gameplay-ul gangsta se potrivea de minune si cu mesajul transmis de trupe de hip-hop precum B.U.G. Mafia sau Parazitii, mai ales ca pe atunci era la moda si WWE, atunci cand John Cena inca mai insemna ceva in wrestlingul mondial. Era greu sa stai departe de violenta crescand in cartiere, in asemenea conditii. 

Acum dezbaterea intensa este pe tema masurii in care aceste jocuri video isi pot influenta jucatorii, mai ales copiii, sa se apuce de fumat. Desi, din nou, daca ne raportam la Romania, fumatul juvenil nu este un fenomen nou. Si prin anii 2000, trageau scolaritele, rockerii, rapperii, tinerii la tigari in baia liceului pachete intregi. Acum, a scazut doar varsta la care copiii se apuca de fumat. Pe la RTT Brasov, aparuse un reportaj despre chiulangii din Liceul Economic, iar unul dintre ei declarase ca s-a apucat de fumat la varsta de 13 ani.