Ce planuri are Uniunea Europeana pentru giganti precum Google si Facebook?

Google si Facebook sunt cunoscute pentru a nu tine cont de anumite reguli. In ciuda unei opozitii puternice din partea opiniei publice in America, comportamentul lor este relativ tolerat. In sensul in care reprezentantii celor doua companii sunt audiati in Congres odata sau de doua ori, insa pana la urma, companiile nu sunt pedepsite decat in cazul unor incalcari prea grave, cum a fost cazul Cambridge Analytica. Care a fost solutionat cu primirea unei amenzi de 5 miliarde de euro de catre Facebook; amenda pe care oricum compania detinuta de Mark Zuckerberg o poate plati fara probleme. Ei bine, lucrurile stau complet diferit atunci cand vorbim despre Europa. Uniunea Europeana s-a aratat dintodeauna mult mai inversunata in ceea ce priveste politica gigantilor tech americani. Tarile membre ale Uniunii au luat, impreuna sau separat, masuri impotriva acestor companii. Doar ca a trebuit sa apara un Donald Trump sa sustina, de exemplu, ca Franta cauta sa submineze companiile americane, in loc sa se concentreze pe a le controla destul de mult incat sa se evite anumite abuzuri. 

In orice caz, Uniunea Europeana pare hotarata sa-si indrepte tunurile spre cele doua companii. Acestea au milioane de utilizatori in Europa, insa nu respecta anumite reguli; monetizeaza extrem de mult de pe urma lor, au venituri uriase, dar taxele platite sunt infime. Asa considera Bruxellesul. Si pana la urma, au dreptate. In Europa, aceste companii americane au avut dintodeauna o politica de evaziune fiscala, Apple folosindu-se de Irlanda pentru a plati o suma mai mica la taxe. Ca si cum nu ar fi fost indeajuns telenovela cu Brexitul, Irlanda se situeaza in opozitie cu politica Uniunii prin “ajutorul” oferit celor de la Apple. Doar un episod din “insulele britanice si incadrarea lor europeana”. In orice caz, UE vrea ca acordul privind impozitarea gigantilor din industria digitala sa fie o prioritate. Oficialii de la Bruxelles au subliniat ca este nevoie de un consens, insa intentia acestora de a adopta aceste masuri este una clara, intr-un mod in care nu poate fi pusa la indoiala.

”Trebuie sa acordam cea mai mare prioritate gasirii unor solutii globale pentru a rezolva problema impozitarii economiei digitale, a transferarii profiturilor si a erodarii bazei”, se arata intr-un document comun al tarilor UE din G20 plus Marea Britanie. Adica Franta, Germania si Italia, plus Regatul Unit care a devenit primul stat care iese din Uniune acum cateva saptamani. 

In orice caz, reprezentantii Frantei, Germaniei si Italiei se vor intalni la Riad la sfarsitul lunii pentru a vorbi despre o optimizare fiscala. Acestia vor negocia o politica comuna, pe care sa le-o prezinte si celorlalte tari membre ale G20, cu scopul de a ajunge la un acord la nivelul organizatiei. In cazul in care nu se va ajunge la un acord in interiorul G20, Uniunea Europeana va adopta o politica proprie in aceasta privinta. Iar corporatiile tech ar fi constranse sa se conformeze. Chiar si Mark Zuckerberg a acceptat sa se puna la masa negocierilor. Potrivit celor de la Politico, n-ar fi exclus ca seful retelei de socializare sa accepte sa plateasca taxe mai mari in diferite tari.

Facebook te urmareste in moduri pe care nici nu ti le imaginezi

Faptul ca Facebook te urmareste deja nu mai prezinta absolut nici un secret. Acesta este modelul de afaceri al companiei lui Zuckerberg: iti pune la dispozitie o intreaga retea prin care poti socializa, comunica sau intra in contact cu oameni din intreaga lume gratuit, insa iti iau in schimb datele cu caracter personal pentru a le trimite sponsorilor sai. Sponsori care iti folosesc datele pentru a-ti trimite tot felul de reclame inutile. La inceput, utilizatorii nu aveau tendinta de a lua in serios prea tare momentele in care le erau cerute datele cu caracter personal, insa a crescut constiinta publica in ceea ce priveste modul in care Facebook iti poate folosi datele de la scandalul Cambridge Analytica incoace. Acum stii despre Facebook ca iti monitorizeaza fiecare actiune, atat pe platforma sa, cat si in mediul online. Ai momente in care te intrebi daca iti si asculta telefoanele, pentru ca, dupa un apel cu o ruda sau un prieten, poti da de reclame cu lucrurile despre care ai discutat la telefon. Insa, se pare ca reteaua sociala are metode mai diversificate de a te monitoriza, metode de care nici nu ti-ai imaginat pana acum. 

Cu alte cuvinte, nu mai e un secret faptul ca Facebook te poate urmari in permanenta, insa e imposibil sa fii constient de toate modalitatile prin care ei pot face lucrul asta. Insa, sunt anumite lucruri care se stiu in legatura cu modalitatile retelei sociale de a-ti urmari activitatea in mediul online. Dupa cum spuneam mai sus, Facebook iti ofera o retea prin care poti socializa, comunica sau intra in contact cu oameni din intreaga lume gratuit in schimbul datelor tale personale. Cu alte cuvinte, in cazul in care iti doresti neaparat sa folosesti serviciile companiei, trebuie sa-i acorzi permisiunea de-a ti le accesa. Date printre care se numara: locurile in care dai check-in, dar si grupurile in care intri si oamenii cu care interactionezi. Bine, tu poti sa dai chek-in in Saint-Tropez cand tu esti, de fapt, in Berceni, e irelevant (oricum Facebook iti poate monitoriza si locatia), dar grupurile in care esti inscris si oamenii cu care discuti, aici e amenintarea mai mare impotriva confidentialitatii tale. 

Vestea buna este ca, intr-o oarecare masura, poti controla cumului de informatii pe care compania le poate obtine despre tine. Daca vrei ca Facebook sa nu te mai monitorizeze atat de mult, poti accesa meniul de Setari, unde ai sectiunea numita Preferintele tale de publicitate. In sub-sectiunea Interesele tale, poti vedea toate lucurile de care Facebook crede ca esti interesat, in functie de care iti afiseaza reclame. Le poti sterge cele care nu ti se par relevante, desi ideea ar fi sa le stergi pe toate. Apoi, e sectiunea Setari pentru reclame, unde ai niste setari prin care poti sa capeti putin mai multa intimitate. Adica poti alege daca  vrei ca platforma sa-ti afiseze reclame bazate pe date de la parteneri, sau nu. Desigur, reclamele nu vor disparea complet, insa vor fi intr-un numar mai mic, astfel incat sa nu mai fie atat de deranjante. 

Decizia Twitter de a opri reclame politice pune mai multa presiune pe Facebook

Twitter va inceta sa posteze reclame politica privind candidații la funcții, alegeri sau probleme politice precum schimbarile climatice si imigratia, a declarat miercuri directorul general al companiei. Este o mutare ce pune Twitter intr-o pozitie fundamental diferita fata de cealalta mare retea sociala a lumii, Facebook. Intr-o serie de 11 tweet-uri, CEO-ul Twitter, Jack Dorsey, a dezvaluit aceste, care vor intra in vigoare incepand de luna viitoare. El a sustinut ca atingerea mesajelor politice „ar trebui sa fie castigata” prin a convinge un om sa dea follow unui cont al unei personalitati politice sau sa-i distribuie vreun tweet in loc ca aceasta sa fie „cumparata” prin publicitate. Nu ma asteptam sa ma aflu vreodata in pozitia in care sa fiu deacord cu cei de la Twitter, insa Dorsey are dreptate in acest sens. Nu poti pur si simplu sa-i “bagi pe gat” utilizatoruluii publicitate politica si sa te astepti ca acesta sa fie mai entuziasmat atunci cand vine vorba sa voteze. Pentru ca e un lucru care depaseste orice fel de logica. Cine e interesat de alegeri suficient de mult incat sa se informeze corespunzator va face acest lucru fara sa aiba feedul plin de reclame cu nu-stiu-care partid politic.

Publicitatea pe internet, a adaugat Dorsey, prezinta noi provocari ce provoaca celor de la Twitter nevoia de a-si schimba practicile. Dincolo de motivele pe care Dorsey si Twitter le-au avut in aceasta schimbare de politica, trebuie sa admit faptul ca au reusit sa dea o lovitura sub centura la adresa Facebook, insa voi detalia pe tema acestui subiect mai jos. Evident, printre provocarile de care mentioneaza Dorsey se pot numara micro-directionarea publicului, videoclipurile manipulate cunoscute sub denumirea de deepfake si mesajele optimizate de invatare automata. Mai ales tehnolgia deepfake. Acum sunt grupari care chiar vor putea face o reclama falsa anumitor partide politice si care ar putea scapa cu asta pentru ca nu ai putea sa-ti dai seama de autenticitatea unui videoclip. Decat in cazul in care se spun lucruri penibile sau puerile pe care nici un om trecut de varsta de 15 ani nu le-ar spune.

Cat despre lovitura la adresa Facebook, e un hit major. Cei de la Facebook aparent nu s-au cumintit dupa intreg scandalul cu Cambridge Analytica. Zuckerberg a decis ca politicienii sunt persoane care trebuie sa beneficieze de tratament special, iar continutul postat de acestia sa fie luat ca atare si sa nu fie trecut prin filtrele cu care cei de la Facebook verifica autenticitatea unei stiri. Cu alte cuvinte, Facebook lasa oamenii politici sa minta de frica ca acestia sa nu actioneze asupra retelei lor sociale. Lucru care a deranjat pana si pe angajatii companiei, care au inceput sa protesteze (deocamdata doar in mediul online, desi mi-ar place sa vad miscari ca si cele de la Google sau Amazon). 

Fata de Facebook, cei de la Twitter au pus politicienii intr-o postura in care acestia sa beneficieze de un oarecare tratament special, insa nu de teapa celui de care beneficieaza acestia pe Facebook. Cei de la Twitter au spus clar ca regulile se aplica pentru fiecare utilizator al platformei in parte. 

Google lucreaza la o noua retea sociala pentru a concura cu Facebook. Numele va fi Shoelace

Google mai incearca sa lucreze la o retea de socializare care sa poata concura cu Facebook. Asta dupa esecul Google+, care a fost a fost a patra incercare a companiei care detine cel mai mare motor de cautare de pe internet de a avea o retea sociala. Normal, platforma nu a reusit sa atraga oamenii, chiar si dupa ce Google a fortat-o oarecum pe comunitatea YouTube. Pana la sfarsitul anului 2011, analistii scriau deja necrologuri. Si totusi, Google+ a supravietuit suficient de mult incat sa fie inchisa doar anul asta. Oricum, era o platforma “destinata sa esueze inca din prima zi”, conform lui Matt Navarra, un consultant in domeniul social media. “Problemele cu interfata utilizatorului, inflexibila si prost conceputa, aparitia tarzie a acestuia in comparatie cu giganti precum Facebook, o experienta disjointa a utilizatorilor si zvonurile despre neintelegerile interne despre modul in care Google+ putea fi valorificat” au afectat platforma, spunea el. Desi Google a incercat tot felul de metode pentru a mentine reteaua relevanta, ajungand s-o descentralizeze Google+ de la aplicatiile sale  pentru a multumi producatorii de filme si de aplicatii, apoi sa schimbe interfata astfel incat serviciul sa se concentreze asupra “comunitatilor”. Insa, evident, nici unul dintre aceste eforturi nu a avut rezultatul dorit. 

Cu toate acestea, faptul ca Google nu a reusit pana acum sa creeze o retea sociala decenta  nu opreste compania americana de a incerca realizarea unei aplicatii social media la fel de mare ca Facebook. Si, avand in vedere practicile Google, banuiesc ca la fel de daunatoare pentru datele utilizatorilor ca si reteaua lui Zuck. 

De data asta, Area 120, incubatorul Google, lucreaza la o noua aplicatie de tip retea sociala, care ar urma sa se numeasca Shoelace. Nu pot sa inteleg de ce ar purta numele siretului de la pantofi (ceea ce m-a facut sa ma gandesc serios in ce masura este sau nu stirea asta la misto), insa se pare ca este cat se poate de reala. Cel putin la prima vedere. Prin intermediul noii aplicatii, utilizatorii ar urma sa poata organiza “o multime de” evenimente sau activitati. Dupa ce instalezi aplicația, o sa ti se ceara sa-ti alegi niste interese sau pasiuni (trebuie Google sa stie ce iti place ca sa aiba cunostiinte exact ce sponsori ar putea sa sustina daca ajungi cumparator dintr-o simpla reclama 😉 ). Apoi Shoelace o sa iti recomande niste activitati. Ei le numesc „loops”. Adica prapastii? Google’s naming sense is appearantly affected by some kind of malware. We’re sorry for the inconvinience. 

Si, da, Shoelace este un efort al celor de la Google sa-si faca uitat esecul pe care l-a inregistrat Google+. Esec pe care compania care detine cel mai mare motor de cautare din lume l-a prelungit considerabil, avand in vedere anii in care reteaua sociala ar fi trebuit inchisa. Totusi, aici compania americana ar fi invatat ceva din dezastrul Google+, motiv pentru care nu ar mai face aceeasi greșeala ca in trecut, sa incerce sa inglobeze toate funcționalitatile unei retele sociale ca Facebook. Asta ar fi o retea sociala pentru evenimente… :)))

Facebook nu pare sa inteleaga ce inseamna confidentialitatea sau securitatea

Reputatia celor de la Facebook, deja sifonata de multimea de scandaluri in care reteaua sociala a fost implicata de-a lungul anilor, mai sufera inca doua lovituri critice. Joi, reprezentantii retelei sociale au declarat ca a gasit milioane de parole Instagram stocate intr-un text simplu, un format nesigur care ar putea permite angajatilor gigantului in domeniul tech sa le citeasca oricand isi doreau acestia. Marimea noii cifre de ordine marime este mai ampla decat parea a fi intr-o estimare initiala a zeci de mii de parole negarantate, care au fost dezvaluite in luna martie.

Stirile, care au fost umbrite, dar nu au fost ascunse de publicarea raportului Mueller, au urmat dupa un articol in care afirma ca Facebook, compania mama a celor de la Instagram, a recoltat “neintentionat” parolele de la email-urile a aproximativ 1.5 milioane de utilizatori in ultimii trei ani. Activitatea a fost descoperita atunci cand un cercetator de securitate a observat ca Facebook cere utilizatorilor sa introduca parolele de e-mail pentru a-si verifica identitatea atunci cand se înregistreaza pentru prima oara, potrivit Business Insider, tot publicatia care a raportat anterior practica. Cei care au introdus parolele lor au vazut un mesaj pop-up spunand ca Facebook importa contactele lor, chiar daca reteaua sociala nu a cerut aceasta permisiune, potrivit BI. Aceste incidente reprezinta doar cele mai recente dintr-o serie de vesti proaste pentru gigantul social media, care se lupta pentru a-si reconstrui reputatia sifonata in urma Cambridge Analytica si a multimii de scandaluri peste care a trecut compania in ultimii ani. Insa, din pacate, se pare ca, in cele din urma, cei de la Facebook nu au capacitatea mintala de a putea intelege conceptul de protejare a informațiilor. Facebook declara faptul ca va continua sa faca pasi inspre a proteja mai mult confidentialitatea utilizatorilor si mesajele private, insa deja nu mai pot numara pe degete numarul de “scurgeri” aparut dupa anuntul retelei sociale.

Macar cei de la Facebook si-au recunoscut greselile. “Vom notifica acesti utilizatori, ca si pe ceilalți”, a declarat Pedro Canahuati, vicepresedinte departamentului de inginerie, securitate si confidentialitate al celor de la Facebook, in legatura cu parolele IG negarantate prin actualizarea unui post de blog vechi de o lună. “Ancheta noastra a stabilit ca aceste parole stocate nu au fost abuzate intern sau accesate necorespunzator.” Facebook, in mod normal,  cripteaza parolele, astfel incat chiar angajatii sai să nu le poata vedea. Acest lucru ar trebui sa te asigure ca parola ta este protejata, chiar daca o pot vedea toti angajatii de la Facebook. Compania a descoperit ca sute de milioane de parole au fost stocate intr-un text simplu dupa o revizuire de securitate de rutina, in ianuarie. In mod separat, un purtator de cuvant al companiei a confirmat ca 1,5 milioane de contacte au fost colectate fara permisiunea utilizatorilor, din mai 2016.

“Luna trecuta, am oprit verificarea prin parola de e-mail ca optiune pentru persoanele care isi verifica contul atunci cand se inregistrau prima data pe Facebook”, a spus un purtator de cuvant al retelei sociale. “Cand am analizat pasii prin care trecusera oamenii pentru a-si verifica conturile, am constatat ca, in unele cazuri, contactele de e-mail ale persoanelor au fost, de asemenea, incarcate neintentionat pe Facebook atunci cand aceste persoane si-au creat contul.