Fostii angajatii ai Twitter, acuzati de spionaj pentru Arabia Saudita prin accesarea conturilor de utilizatori

Departamentul de Justitie al Statelor Unite a acuzat doi fosti angajati ai Twitter ca spioneaza pentru Arabia Saudita, accesand informatiile personale de la mii de utilizatori ai Twitter, potrivit unei plangeri penale nedeslusite, in cursul zilei de miercuri. Plangerea respectiva ridica ingrijorari cu privire la faptul ca cei de la Twitter nu ar depune suficiente eforturi pentru a proteja informatiile utilizatorilor care sunt critici la adresa regimurilor autoritare. De asemenea, acest caz face lumina in privinta cantitatii de informatii ale utilizatorilor la care au acces cei de la Twitter. Se pare ca acestea includ jurnalele de activitate ale utilizatorului, e-mailurile si numerele de telefon. Ce pot sa spun in afara de faptul ca era de asteptat? Twitter e o retea sociala la fel ca Facebook, ar fi fost culmea sa colecteze mai putine date in comparatie cu rivalii lor.

Insa, revenind la subiectul articolului, se pare ca un fost angajat al companiei, Ahmad Abouammo, se confrunta cu acuzatii ca “a sapat” mai multe conturi de utilizatori, inclusiv pe acela al unui critic important al guvernului saudit. Abouammo, care detine cetateania americana si care a fost arestat in cursul zilei de marti pe baza acestor suspiciuni, a gestionat parteneriatele media pe Twitter pentru regiunile Orientului Mijlociu si Africa de Nord pana in 2015, potrivit respectvei plangeri penale. Acesta a lucrat cu un oficial saudit care l-ar fi recompensat cu un ceas de la un designer si cu cel putin 300.000 de dolari. Ti-ai imaginat ca ar fi facut asta din proprie initiativa ca e loial guvernului saudit? Din nou, e cetatean american, iar lucrul asta spune foarte multe.

De asemenea, Abouammo a fost acuzat de faptul ca ar fi oferit declaratii false si ca ar fi falsificat o factura atunci cand a fost contactat de cei de la FBI. Un alt angajat, Ali Alzabarah, ar fi lucrat cu acelasi oficial saudit si ar fi obtinut acces la informatiile personale asociate cu peste 6.000 de conturi de Twitter. Acestea includeau e-mailuri, numere de telefon si adrese de protocol de internet. Fata de Abouammo, Alzabarah chiar este un cetatean saudit si a lucrat ca inginer la Twitter. Treaba lui la companie era sa se asigure ca site-ul functioneaza in conditii optime.

Publicatia americana Washington Post a raportat ca au fost accesate informatiile personale ale utilizatorului Twitter, Omar Abdulaziz, care a fost critic fata de guvernul saudit si are peste 1 milion de urmaritori. Abdulaziz a avut o relatie oarecum stransa cu colaboratorul Washington Post, Jamal Khashoggi, a carui moarte anul trecut a fost legata de o operatiune demarata de catre guvernul saudit. Cu alte cuvinte, se pare ca agenti ai Mossadului au patruns in Twitter, iar regele Salaman al Arabiei si guvernul acestuia cauta sa-si elimine contestatarii cu orice pret. De mentionat si faptul ca Arabia Saudita este, probabil, una dintre cele mai conservatoare tari din Orientul Mijlociu. Doar e una dintre cele doua tari in care inca mai este legala pedeapsa cu decapitarea; ca o idee, cealalta este Iranul. 

Decizia Twitter de a opri reclame politice pune mai multa presiune pe Facebook

Twitter va inceta sa posteze reclame politica privind candidații la funcții, alegeri sau probleme politice precum schimbarile climatice si imigratia, a declarat miercuri directorul general al companiei. Este o mutare ce pune Twitter intr-o pozitie fundamental diferita fata de cealalta mare retea sociala a lumii, Facebook. Intr-o serie de 11 tweet-uri, CEO-ul Twitter, Jack Dorsey, a dezvaluit aceste, care vor intra in vigoare incepand de luna viitoare. El a sustinut ca atingerea mesajelor politice „ar trebui sa fie castigata” prin a convinge un om sa dea follow unui cont al unei personalitati politice sau sa-i distribuie vreun tweet in loc ca aceasta sa fie „cumparata” prin publicitate. Nu ma asteptam sa ma aflu vreodata in pozitia in care sa fiu deacord cu cei de la Twitter, insa Dorsey are dreptate in acest sens. Nu poti pur si simplu sa-i “bagi pe gat” utilizatoruluii publicitate politica si sa te astepti ca acesta sa fie mai entuziasmat atunci cand vine vorba sa voteze. Pentru ca e un lucru care depaseste orice fel de logica. Cine e interesat de alegeri suficient de mult incat sa se informeze corespunzator va face acest lucru fara sa aiba feedul plin de reclame cu nu-stiu-care partid politic.

Publicitatea pe internet, a adaugat Dorsey, prezinta noi provocari ce provoaca celor de la Twitter nevoia de a-si schimba practicile. Dincolo de motivele pe care Dorsey si Twitter le-au avut in aceasta schimbare de politica, trebuie sa admit faptul ca au reusit sa dea o lovitura sub centura la adresa Facebook, insa voi detalia pe tema acestui subiect mai jos. Evident, printre provocarile de care mentioneaza Dorsey se pot numara micro-directionarea publicului, videoclipurile manipulate cunoscute sub denumirea de deepfake si mesajele optimizate de invatare automata. Mai ales tehnolgia deepfake. Acum sunt grupari care chiar vor putea face o reclama falsa anumitor partide politice si care ar putea scapa cu asta pentru ca nu ai putea sa-ti dai seama de autenticitatea unui videoclip. Decat in cazul in care se spun lucruri penibile sau puerile pe care nici un om trecut de varsta de 15 ani nu le-ar spune.

Cat despre lovitura la adresa Facebook, e un hit major. Cei de la Facebook aparent nu s-au cumintit dupa intreg scandalul cu Cambridge Analytica. Zuckerberg a decis ca politicienii sunt persoane care trebuie sa beneficieze de tratament special, iar continutul postat de acestia sa fie luat ca atare si sa nu fie trecut prin filtrele cu care cei de la Facebook verifica autenticitatea unei stiri. Cu alte cuvinte, Facebook lasa oamenii politici sa minta de frica ca acestia sa nu actioneze asupra retelei lor sociale. Lucru care a deranjat pana si pe angajatii companiei, care au inceput sa protesteze (deocamdata doar in mediul online, desi mi-ar place sa vad miscari ca si cele de la Google sau Amazon). 

Fata de Facebook, cei de la Twitter au pus politicienii intr-o postura in care acestia sa beneficieze de un oarecare tratament special, insa nu de teapa celui de care beneficieaza acestia pe Facebook. Cei de la Twitter au spus clar ca regulile se aplica pentru fiecare utilizator al platformei in parte.